Museumdroom

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby feather

Wie wil dit nu niet? Rijdend in de Aston Martin DB5 uit 1964 van James Bond. Op weg naar een kasteel met een prachtige historische tuin. Terug in de tijd. Via Den Haag, Loosdrecht en Leiden. Klinkt als een droom. Breng een bezoek aan het Louwman Museum, Kasteel Sypersteyn en Het Rijksmuseum van de Oudheden en deze droom wordt (een klein beetje) werkelijkheid.

Louwman Museum (Den Haag)
Laten we eerlijk zijn: Gemak dient de mens. Het Louwman museum bevindt zich op een steenworp van mijn huis vandaan. Dit was in eerste instantie dan ook de hoofdreden om dit museum te bezoeken. In het Louwman museum vind je ruim tweehonderdvijftig antieke en klassieke automobielen. Kenners beschouwen deze collectie als een van de mooiste ter wereld. Ondanks dat ik de enige persoon boven de dertig ben zonder rijbewijs en auto’s mij niet interesseren gaat er in het Louwman museum een wereld voor mij open. Wat een ontzettend grote, mooie tentoonstelling. Een aantal persoonlijke hoogtepunten: De Milnes-Daimler Double-Decker Omnibus uit 1904. De oudste, nog bestaande gemotoriseerde bus ter wereld, speciaal gemaakt voor het openbaar vervoer in Londen. De Baker Electric Coupe uit 1912. Een volledig elektrisch aangedreven auto, welke model stond voor het autootje van Oma Duck in de Walt Disney-tekenfilmserie Donald Duck. De knalrode Cadillac Fleedwood van Elvis Presley uit 1976. De Dodge Touring Car uit 1914, welke in 1934 door P.W. Louwman als eerste auto van de collectie wordt aangeschaft. Zelfs de Aston Martin DB5 uit 1964 toebehorende aan James Bond (destijds gespeeld door Sean Connery) is in dit museum te bewonderen. Van paard en wagen tot sportauto’s en brandweerwagens. Auto’s uit mijn oma’s geboortejaar, 1928, en ouder. Kortom je kijkt je ogen uit. Ik kom zeker nog een keer terug. En dit keer niet omdat dit museum zich op een steenworp van mijn huis bevindt.

Kasteel Sypesteyn (Loosdrecht)
Aan het begin van de vorige eeuw bouwde Jonkheer Henri van Sypesteyn een kasteel op de plaats waarvan hij dacht dat vroeger zijn stamslot had gestaan. Helaas voor hem bleek dat niet waar te zijn, maar het resultaat is prachtig. Om het kasteel heen loopt een historische tuin met een boomgaard. Ieder seizoen heeft iets moois, maar wanneer ik Kasteel Sypersteyn in de herfst bezoek geniet ik toch een beetje extra van alle mooie bladeren en kleuren in de kasteeltuin. In het kasteel zijn alle collecties van Henri van Sypersteyn te bewonderen, zoals de wapenkamer en de grote collectie (Hollands en oosters) porselein. Ook hangen er portretten van (verre) familieleden. Het doel van Kasteel Sypersteyn was dan ook het eren van de Jonkheer’ s verleden en zijn familie. De inrichting van het kasteel is nog grotendeels zoals Henri van Sypersteyn het in de jaren dertig achterliet. Het kasteel met haar mooie inrichting en vele deuren doet huiselijk aan. Het voelt bijna als een teleurstelling wanneer de gids vertelt dat Henri van Sypersteyn altijd alleen is gebleven. Gelukkig zijn er heden ten dage genoeg mensen om niet alleen zijn verhaal te delen, maar ook zijn diverse verzamelingen te bewonderen.

Rijksmuseum van Oudheden (Leiden)
Het Rijksmuseum van Oudheden vertelt de geschiedenis van het oude Egypte, de Griekse en de Romeinse wereld, het vroege Nederland en het oude Nabije Oosten. Dwalend door de leuke, oude straatjes van Leiden staan we onverwachts bij het Rijksmuseum van Oudheden voor de deur. Vooraf inlezen is dus niet meer mogelijk. Bij het zien van de Egyptische collectie ben ik dan ook zeer verrast. Egypte en haar geschiedenis blijven mij boeien. Deze collectie is zeer uitgebreid en behoort dan ook tot de top 10 van de wereld.
De geschiedenis van de Griekse wereld wordt d.m.v. Griekse vazen op een zeer originele manier vertelt. Ook maken we, door middel van ongeveer 800 oude voorwerpen van meer dan tweeduizend jaar oud, kennis met de Romeinen. Van de prehistorie tot en met de Middeleeuwen. De afdeling Archeologie van het Rijksmuseum van Oudheden is zeer uitgebreid. Deze reis terug naar het verleden wordt onderweg versterkt door het gebruik van inspirerende (muur) teksten: The past is a foreign country; they do things differently there. (L.P. Hartley) Kortom van een Egyptische tempel tot indrukwekkende keizerbeelden en eeuwenoude voorwerpen: Je vindt het in het Rijksmuseum van Oudheden.

Rijksmuseum van Oudheden Leiden
Geplaatst in Home, Tips | Getagged , | Een reactie plaatsen

‘La Rambla’ Barcelona

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby feather‘Als je eenmaal in Barcelona bent geweest, dan raak je verslaafd,’ zei iemand ooit eens tegen mij. En inderdaad. Na mijn eerste bezoek aan Barcelona was ik verkocht. Liefde op het eerste gezicht. Inmiddels ben ik dan ook meerdere malen teruggekeerd naar deze levendige stad. Barcelona is een eetparadijs. Overal vind je toffe barretjes, restaurants en gezellige terrassen. Speciaal voor jou zet ik een aantal leuke en betaalbare tips in de buurt van ‘La Rambla’ op een rij.

Ontbijt
Barcelona is op haar mooist, wanneer vroeg in de morgen de zon opkomt en er nog niemand op staat loopt. Hoe vroeg je echter ook op pad gaat, bij El Fornet (Carrer de Ferran 30) staat er altijd een rij voor de deur. En dat is niet voor niets. Bij El Fornet ontbijt je met de heerlijkste croissants, diverse broodjes en een glas versgeperste jus voor nog geen € 7,-. p.p. Een goede reden om het veelal smaakloze ontbijt in de Spaanse hotels te negeren. Een stukje verderop vind je Forns del Pi. (Carrer de Ferran 12) Ook hier betaal je weinig voor een super lekker ontbijt. Laatst las ik ergens dat wij Nederlanders de grootste tosti-eters ter wereld zijn. We eten ze namelijk ook als ontbijt. Guilty! De tosti van Forns del Pi scoort een dikke tien, maar kost minstens de helft (€4,50) minder. Dan nemen we er nog maar een cappuccino bij.

De Mercat de la Boqueria

Lunch
De Mercat de la Boqueria is de grootste versmarkt van Spanje en ter wereld. Deze overdekte versmarkt bevindt zich midden op de Ramblas. Het enorme aanbod aan fruit, vis, groente, vlees en specerijen wordt overspannen door een mooie gietijzeren overkapping. De Mercat de la Boqueria is een explosie van geuren en kleuren. Het is jammer dat de prachtige serrano-ham niet in mijn handbagage past. Datzelfde geldt voor de heerlijke vis en schelpdieren. Een vers geperst tropisch sapje op deze versmarkt kost ongeveer een euro. De prachtig gekleurde foto’s die je hier kunt maken zijn echter onbetaalbaar. Je kijkt je ogen uit.

Diner
De Ramblas is een brede, drukke en gezellige boulevard en loopt van de Placa de Catalunya tot aan het oudste gedeelte van de haven. Op de Ramblas tref je Piscolabis. (Rambla de Catalunya 27) In eerste instantie komen de woorden ‘duur’ en ‘toeristisch’ bij mij op, maar de gerechten op de menukaart doen watertanden. Eindoordeel: betaalbaar, lekker en zeker voor herhaling vatbaar. Aan de Placa de Catalunya vind je Hard Rock Café Barcelona. Nee, de Amerikaanse burgers welke de menukaart domineren hebben niets met de Spaanse keuken te maken, maar vanaf het terras van dit Hard Rock Café heb je een mooi uitzicht over de Placa de Catalunya. Daarnaast is dit dé perfecte spot voor iedereen die, net als ikzelf, graag mensen kijkt. Toch liever iets minder toeristisch? Neem eens een kijkje in één van de smalle zijstraatjes die de Ramblas rijk is.

Art i Sa Barcelona

Dessert
De Placa Reial is één van de gezelligste pleinen van Barcelona. Bar-restaurant Ocana (Placa Reial 13-15) is modern, hip en kleurrijk. Bestel een cocktail bij je diner maar zorg er voor dat je nog ruimte over houdt voor een toetje. Op de hoek vind je namelijk Art i Sa, (Carrer de Colom 2) waar ze ontelbare smaken van het heerlijkste ijs verkopen. IJs met flensjes, of een stuk taart met een cappuccino. Het is bijna jammer dat het in Barcelona (bijna) altijd terras weer is, want Art i Sa is knus en gezellig ingericht, met houten banken en pastelkleurige tinten. Daarnaast is het personeel super aardig en kost een bol ijs bijna niets. Goede reden om er nog één (of twee) te nemen.

Geplaatst in Home, Travel | Getagged , , , | Een reactie plaatsen

Een dagje aan het strand in het jaar 2028

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherOp een warme, zomerse dag ben je nooit alleen wanneer je besluit om een bezoek te brengen aan het strand van Scheveningen. Gezien het aantal files besluiten we dan ook om de zelfrijdende auto thuis te laten en de Strandstadrail te nemen. Op het strand aangekomen zien we dat de jonge aanplant van palmbomen als kolen uit de grond schieten. Het strand is flink verbreed en de pier is een onderdeel van de boulevard geworden. Het in de zee gelegen spiksplinternieuwe, hypermoderne hotel van 45 etages biedt een prachtig aanzicht. De gehele dag vervoeren de watertaxi’s mensen van en naar het hotel met zijn exclusieve restaurant.

Strandbed
Door de grote drukte op het strand moeten de strandbedden minimaal twee dagen van tevoren via internet gereserveerd worden. Gelukkig zijn wij dat, in tegenstelling tot een aantal beteuterd kijkende badgasten, niet vergeten. De strandbedden en parasols staan allemaal keurig te wachten op de eerste zonaanbidders van de dag. Alles is geautomatiseerd, dus binnen no-time staat, met een druk op de knop van de afstandsbediening, zowel ons strandbedje als de parasol in de juiste stand. Vanaf ons strandbed kijken we tevreden om ons heen. Voor ons op het water zien we kitesurfers die de verschillende elementen van Moeder Natuur uitdagen. Achter ons zien we vrolijk gekleurde strandtentjes, waar je plaats kan nemen op een van de chez-lounges.
Dagvers en direct van de visafslag worden daar de verschillende soorten vis en schaaldieren verwerkt in internationale gerechten uit de Franse, Italiaanse, Mexicaanse, Griekse, Indiase, Japanse, Chinese en Indonesische keuken.

Automatisering
Wat is die automatisering van tegenwoordig toch handig. Voor diegene die hun strandbed liever niet onbeheerd achter willen laten is wederom een druk op de knop van de afstandsbediening voldoende om een hapje of drankje te bestellen. Via een drone worden de versnaperingen rechtstreeks bij je strandbed bezorgd. Genietend van een koud drankje bekijken we de allernieuwste 3-d films via een ingebouwd scherm. Handig die zonnebrillen met 3-d functie. Via datzelfde ingebouwde scherm zijn de kinderen door middel van het armbandje dat ze om hun pols dragen digitaal te volgen terwijl ze zandkastelen bouwen.

Boulevard
Na een heerlijke dag zonnen is het tijd voor een verkwikkende douche onder een van de massagedouches die het strand rijk is. Opgefrist begeven we ons van het strand naar de boulevard. Ook op de boulevard vind je een scala aan eetgelegenheden. De een nog hipper dan de ander. De loungebanken met grote witte kussens bieden genoeg plaats en een live dj zorgt voor de achtergrondmuziek. Bij een van de restaurantjes verderop de boulevard speelt een swingende band. Er wordt spoom gedronken en er worden luxe kleine hapjes geserveerd. Tappas is uit, exotische hapjes zijn in. Vanaf de terrassen kijken we uit op de cruiseschepen die in het licht van de ondergaande zon richting de haven dobberen. Tegen middernacht is er een spectaculaire vuurwerkshow op het strand. Het mooiste siervuurwerk en diverse teksten schitteren door de lucht. Een huwelijksaanzoek steekt in verlichte rode letters fel af tegen de zwarte achtergrond van de nacht. Er gaat een gejuich op onder het aanwezige publiek.

Ver na middernacht is het tijd om naar huis te gaan. Gelukkig rijdt de Strandstadrail de gehele nacht door. In het jaar 2028 genieten we van de luxe en de ontspanning welke het strand van Scheveningen ons te bieden heeft. Morgen weer?

Time for some cocktails

 

Geplaatst in Home | Getagged , , , , | Een reactie plaatsen

Adembenemend Schotland

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherFeitelijk gezien zou dit reisverslag heel kort moeten worden. Er zijn namelijk geen woorden om Schotland te beschrijven. De geschiedenis. De eindeloze schoonheid van het landschap. Het licht dat over de Highlands schijnt.
De wind die met de wolken speelt. Adembenemend. Vanuit Newcastle rijden we naar Edinburgh om vervolgens via de beroemde Highlands onze weg richting de Isle of Skye te vervolgen. Kastelen, Loch Ness en diverse uitkijkpunten passerend. Via Fort William en het idyllische havenstadje Oban eindigt deze reis toch achter mijn laptop in Den Haag. Uiteraard voor het schrijven van een reisverslag.

Edinburgh
We beginnen deze rondreis in de Schotse hoofdstad Edinburgh. Deze stad bestaat uit een oud en een nieuw gedeelte met het op een rots gelegen Edinburgh Castle als middelpunt en blikvanger van de stad. Vanaf Edinburgh Castle loop je via de Royal Mile langs de huizen met binnenplaatsen en kleine steegjes. Vrolijk gekleurde pubs, antiekwinkels en historische bezienswaardigheden. Daarnaast kent Edinburgh vele stadsparken, waaronder Princes Street Gardens.

Koninklijk
Na ons bezoek aan Edinburgh lijkt het alsof we afscheid hebben genomen van de rest van de wereld. Het prachtige landschap in ons opnemend lijkt het alsof Mijn Lief en ik de enige twee personen in Schotland zijn. Onderweg komen we (bijna) niemand tegen. Zelf worden we ook een beetje stil van alle indrukken die we opdoen. Om de zoveel meter zegt de een tegen de ander ‘Mooi he?!’ maar daar blijft het dan ook bij. Onze volgende stop is het bekende uitzichtpunt Queens View, met haar panoramische uitzicht over Loch Tummel. Ook een stuk geschiedenis mag niet ontbreken tijdens deze reis, dus brengen we een bezoek aan het spierwitte Blair Castle, welke ooit de toegangspoort tot de Highlands vormde. De dertig vertrekken, waarin onder andere de kostbare meubels, schilderijen, porselein en wapens zich bevinden, zijn voor het publiek toegankelijk.

Queens View

Nessie
Wie kent ze niet? De verhalen over het monster van Loch Ness? Volgens de verhalen woont ‘Nessie’, een reptielachtig monster van ongeveer vijftien meter, in dit meer. Het bestaan van Nessie wordt tijdens ons bezoek aan Loch Ness niet bewezen, dus rijden we door naar Urquhart Castle. Urquhart Castle was ooit een van de grootste kastelen van Schotland. Ondanks dat het kasteel eigendom is geweest van diverse rijke Schotse en Engelse families is het slechts één periode Koninklijk bezit geweest. In 1690 is het kasteel verlaten en nooit meer opgeknapt. Vanaf Urquhart Castle kijk je uit over het meer van Loch Ness. En nee, ook nu hebben we Nessie niet gespot.

Isle of Skye
Schotland vormt het decor voor vele films en series die hier zijn opgenomen. Wellicht heeft mijn grote voorliefde voor kostuumdrama’s ermee te maken dat ik mij wat laat meeslepen tijdens ons bezoek aan Eilean Donan Castle. Dit dertiende -eeuwse kasteel is een en al geschiedenis en heeft in de loop der eeuwen vele bewoners gehuisvest. Het kasteel is volledig ingericht als toentertijd. Via Eilean Donan Castle rijden we over de brug naar de Isle of Skye, het grootste en tevens noordelijkste gelegen eiland van de Binnen-Hebriden. Inmiddels heeft de zon plaats gemaakt voor donkere wolken, maar dit lijkt geheel bij het eiland met haar betoverende bergpassen en kilometerslange wegen te passen. Natuurlijk maken we een stop bij het Glenfinnanviaduct waar meerdere Harry Potterfilms, waarin de Zweinsteinexpres een belangrijke rol speelt, zijn opgenomen.

Eilean Donan Castle

Oban
Door naar de Westkust van Schotland. Het havenstadje Oban, gebouwd op een steile heuvel blijkt erg charmant en fotogeniek. In het centrum bevinden zich diverse galerieën, kleine winkeltjes en eet je de lekkerste fish & chips. De belangrijkste bezienswaardigheid van Oban is McCaig’s Tower. Dit gebouw lijkt sterk op het Colosseum in Rome. De beloning voor diegene die de klim van het centrum naar McCaig’s Tower ondernemen is het spectaculaire uitzicht over de baai van Oban.

Adembenemend
Adembenemend. Ik heb het al eerder gezegd. Rust en natuur. Uren rijden zonder iemand tegen te komen. Telefonisch niet bereikbaar en geen internet. De rest van de wereld lijkt niet te bestaan. Nooit verwacht, maar ik vind het heerlijk. Deze reis eindigt achter mijn laptop in Den Haag. ‘Mijn stad’ waar het ineens een stuk drukker lijkt dan een week of twee geleden. Feitelijk gezien zou dit reisverslag heel kort moeten worden. Zoals je kunt lezen is dat niet gelukt. Sterker nog, ik weet zeker dat hier een vervolg op komt, want na deze reis zijn Mijn Lief en ik het direct met elkaar eens: Schotland wordt vervolgd…..

 

Geplaatst in Home, Travel | Getagged , , , , , , , , | 4 reacties

Schiphol Survival

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherVoor mij begint de (vlieg) vakantie pas echt wanneer ik op Schiphol Airport door de douanecontrole heen ben. Omdat je ruim voor vertrek op de luchthaven aanwezig dient te zijn is er genoeg tijd om Schiphol te verkennen. Heb je trek in een kop koffie of wil je liever nog even shoppen? Check snel in, dan laat ik jou zien hoe jij de (wacht)tijd op Schiphol het beste door kunt brengen.

Eten & Drinken
Als ik een vroege ochtendvlucht heb trek ik, zodra ik door de douanecontrole heen ben, gelijk een sprintje naar Starbucks. Koffie! Bij Starbucks kan je rustig wakker worden op een van de relaxte banken. Een broodje haal ik vervolgens bij La Place. Terwijl het s’ochtends nog geen 05:00 uur is hoor ik verderop iemand een portie friet en een hamburger bestellen. Dat kan natuurlijk ook. Loop ook even langs Bubbles Seafood & Wine Bar, al is het alleen maar om de prachtig geëtaleerde wijnflessen te bewonderen.
Iets verderop vind je vervolgens Café Chocolat waar het water je in de mond loopt.
De stukken chocolade worden keurig ingepakt. Tenslotte moet je in het vliegtuig iets (lekkers) te eten hebben.

Shoppen
Shoppen begint op Schiphol. Kleding van diverse bekende merken, sieraden, zonnebrillen, elektronica of delicatessen. Hier is alles te koop. Op vakantie lees je over het algemeen net wat meer dan thuis. Tijdschriften en boeken voor in het vliegtuig of op het strand haal je bij News & Books. Meer weten over de stad waar je naartoe vliegt? Ook de finishing touch van je vakantievoorbereiding regel je bij News & Books. Voor bijna alle citytrips kan je hier een boekje met handige tips vinden. Natuurlijk ga ik lekkere geurtjes testen bij Perfumes & Cosmetics, waar ik de nieuwste trends op make-up gebied voorbij zie komen. Gelukkig voor mij verkopen ze bij de Drugstore mini verpakkingen met bijvoorbeeld douchegel, make-up remover of tandpasta. Ik vergeet namelijk altijd wel iets als ik op vakantie ga.

Oer Hollands
Op Schiphol zijn genoeg souvenir winkeltjes te vinden voor toeristen die door- of terugvliegen naar hun thuisland, maar stiekem vind ik het zelf ook leuk om hier een kijkje te nemen. Bij Flowers & Bulbs word ik altijd vrolijk van alle gekleurde bloemen en bollen. Bij NL + Souvenir & Sports bekijk ik samen met een groep Chinezen al het kitscherige Delftsblauw. De Chinezen verlaten met tassen vol de winkel. Ik hou het zelf bij een Delftsblauwe magneet die ik echt niet kan weerstaan. Ook de winkel van Say Cheese in vertrekhal 3 is een eyecatcher. Hou je niet van kaas, dan is deze winkel in de vorm van een gigantische kaas in ieder geval een mooi item voor het maken van een van de eerste vakantiefoto’s van deze reis.

Chillen
Nergens kan je zo goed ‘mensen kijken’ als op Schiphol. Overal staan bankjes en stoelen waar je lekker kunt gaan zitten. Ik verwonder mij iedere keer weer over de hoeveelheid ‘handbagage’ die vakantiegangers met zich meeslepen. Een kanariegeel geklede vrouw schreeuwt haar reisgenoot iets toe vanaf een paar meter afstand. Iets verderop kijkt een onderuitgezakte puber verveelt naar het scherm van zijn iPad. Bij een van de ramen wijst een vader zijn springende kleuters naar een gereedstaand vliegtuig. De kleuters hebben rode wangen van plezier. Terwijl ik een slok van mijn koffie neem, haal ik mijn telefoon uit de tas en zet de wifi aan. Nog even snel mijn mail checken voordat het tijd is om te gaan boarden. Time flies when you’re having fun.

 

Geplaatst in Home, Tips | Getagged , | Een reactie plaatsen

Ontspannen

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherEén van mijn speerpunten voor dit jaar is: ‘ontspannen’ Ondanks dat het woord ‘ontspannen’ niet in mijn vocabulaire voorkomt is het voor mij belangrijk om hier bij stil te staan. Ik heb namelijk de neiging om door te draven op het gebied van werk, studie, schrijven en het ondernemen van ik weet niet hoeveel dingen die ik leuk vind, of van mijzelf ‘moet’ doen. Dit jaar doe ik het anders. ‘Ontspannen’ dus. Nu alleen nog even verzinnen hoe ik dat ga aanpakken.

Druk
Helaas voor mij zit ontspanning niet in een homeopathisch pilletje. Inderdaad ik heb een druk leven, maar hebben we dat niet allemaal? Ik besluit dat het tijd wordt om meer naar mijn lichaam te luisteren. Radicaal wordt het aantal afspraken na werktijd gereduceerd van vier, naar slechts één keer per week. ‘S-avonds je hele huis schoonmaken blijkt volgens Mijn Lief toch ook niet de definitie van ontspanning te zijn. Bewegen is ontspannen, maar mijn argument dat je al stofzuigend ook beweegt, wordt snel van tafel geveegd. ‘Wat denk je van hardlopen of yoga?’ vraagt een van mijn hardlopende vriendinnen.

Hardlopen of yoga?
Dat onze familie niet is gebouwd om te gaan hardlopen, staat als een paal boven water. Mijn drafje heeft iets weg van een aangeschoten eend. Nee, bij de gedachte aan hardlopen alleen al krijg ik hartkloppingen en dan heb ik nog geen stap gezet. Yoga is er echter in verschillende soorten en maten. Vooral bij mij op de sportschool. Op een donderdagavond maak ik kennis met Vinyasa yoga. ‘Een vloeiende, dynamische vorm van yoga die de fysieke inspanning, kracht, concentratie en uithoudingsvermogen vergroten,’ staat er in de omschrijving. Na een aantal weken weet ik het zeker. Deze vorm van yoga is niets voor mij. De yoga-juf is al bij oefening vijf als ik mijn ledematen nog uit de knoop van oefening twee probeer te halen. De warrior pose bij de daaropvolgende proefles Hatha yoga wordt mij door mijn (knie) gewrichten niet in dank afgenomen. Ook deze vorm van yoga gaat het dus niet worden.

Body & Mind
Net als ik wil gaan beginnen met wanhopen is daar het alternatief: In de maandelijkse nieuwsbrief van mijn sportschool staat te lezen, dat men meer lessen op het gebied van Body & Mind wil gaan aanbieden. Te beginnen met Yin Yoga. ‘Een rustige, meditatieve vorm van yoga. Deze vorm van yoga focust minder op je spieren maar meer op de energiebanen.’ De eerste les is gelijk een uitdaging. Liggend op mijn matje op de verwarmde vloer probeer ik te letten op mijn ademhaling en gedachten los te laten. Ik probeer vooral niet te denken aan alles wat ik van mijzelf nog ‘moet ’doen. ‘Bij de volgende oefening plaatsen we de voetzolen tegen elkaar en laten de knieën naar buiten vallen. De zogenaamde ‘vlinderhouding.’ Je mag je hoofd ook op je voeten leggen hoor,’ zegt de juf. Mijn voeten zijn echter nog lang niet in zicht. Ik kom met mijn hoofd nog niet eens voorbij mijn knieën. De slangenmensen op de matjes naast mij buigen zich moeiteloos van de ene naar de andere houding. Het is officieel bewezen: De rug van elastiek bestaat. Alleen is dat wel genetisch bepaald. Naast het gebrek aan hardloopkwaliteiten ontbreekt bij onze familie echter iedere vorm van lenigheid.

Stervende zwaan
Maar de aanhouder wint: Na een paar weken lijkt mijn variatie van een oefening met de naam ‘zittende zwaan’ niet meer op een ‘stervende zwaan’ De kleermakerszit blijkt best te doen met een stapel blokken onder je knieën Ik krijg steeds meer plezier in Yin Yoga. Of ik hierdoor meer ga ontspannen? Daar ben ik nog niet over uit. Voor de zekerheid heb ik daarom toch ook maar een abonnement op Netflix genomen. Kan ik in de ‘vlinderhouding’ tv kijken.

 

Geplaatst in Columns, Home | Getagged , , | Een reactie plaatsen

Keizerlijk Wenen

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherWe gaan naar Wenen, de hoofdstad van Oostenrijk. Dat is alles wat ik je voorafgaande aan deze citytrip over Wenen kan vertellen. Normaal gesproken maakt de control freak in mij hele planningen en schema’s. Tenslotte is een goede voorbereiding het halve werk. Nu heb ik het echter veel te druk, waardoor mijn Lief, -type we zien wel waar we uitkomen- zich in de stad van Sisi en Mozartkugeln gaat verdiepen. Als dat maar goed gaat.

Sisi Museum
Slaperig hang ik boven een kop koffie na het inchecken op Schiphol Airport, wanneer mijn Lief de reisgids van Wenen tevoorschijn haalt. Tot mijn grote verbazing hoort er een boekwerk met daarin het programma van de komende dagen bij. De programmering heeft veel weg van een bootcamp. Eenmaal in Wenen aangekomen droppen we onze bagage bij het hotel en lopen dan ook snel richting het Belvedère. Het Belvedère bestaat uit een tweetal barokke paleizen uit 1717 met daartussen een mooie uitgestrekte tuin. Op bijna iedere straathoek in Wenen stopt wel een tram, bus of metro. We staan dan ook zo in het centrum waar het Sisi Museum in de Hofburg een bezoek meer dan waard is. Het eerste gedeelte van het museum laat de indrukwekkende zilveren tafelcollectie zien. De hoogtepunten zijn echter de vele persoonlijke bezittingen en portretten van Sisi. In één van de zes keizerlijke vertrekken kan je onder andere Sisi’s toilettafel en turnkamer bezichtigen. De keizerin stond bekend als een van de mooiste vrouwen van Europa. Haar lange haren rijkte bijna tot aan de grond. De hofdames waren dagelijks twee tot drie uur bezig met kappen.

Hotspots
Paleis Hofburg was het winterpaleis van de Hamburgse keizers. Door de eeuwen heen is het complex uitgebreid. Wenen is één groot antiekmuseum. Als je door de Hofburg naar het Museumsquartier loopt wordt dit duidelijk, aan de hand van de elementen uit verschillende stijlperiodes. Een van de belangrijkste gebouwen uit de stad is de Stephansdom. Deze gotische kerk heeft vier torens, waarvan alleen de zuidelijke toren werd afgebouwd. Ook in Wenen aan kerken geen gebrek. De Peterskirche lijkt tussen twee straten te zijn ingebouwd. De versieringen en het interieur compenseren dit gebrek aan ruimte. Het boekwerk van mijn Lief blijkt naast bezienswaardigheden ook leuke hotspots te bevatten. ‘Er moet tenslotte ook gegeten worden.’ Café Central is een van de bekendste koffiehuizen van de stad. Aan het einde van de rode loper wacht een vitrine vol met het allerlekkerste gebak. Sinds de opening in 1876 heeft Café Central al behoorlijk wat beroemde gasten zoals Freud, Stalin, Hitler en de Duitse schrijver Franz Kafka mogen verwelkomen.

Schloss Schonebrunn

Schloss Schonebrunn
Natuurlijk had ik wel twee voorwaarden m.b.t. de planning van mijn Lief. Schloss Schonebrunn en de Spanische Hofreitschule mogen niet op het lijstje ontbreken. Met metrolijn U4 sta je binnen 15 minuten voor Schloss Schonebrunn, het zomerpaleis van keizer Franz Joseph en keizerin Sisi. Dit slot beschikt over ruim 1400 kamers, waarvan je er ongeveer 55 kunt bezichtigen. De Spiegelzaal waar de toen zes jarige Mozart in 1762 zijn eerste concert in het bijzijn van de keizerin speelde en de Miljoenenkamer, het meest kostbare vertrek van het paleis dankzij de lambrisering van Rozenhout zijn daar een voorbeeld van. Het paleis en de prachtige tuinen zijn in 1996 door UNESCO tot Werelderfgoed verklaard.

Kaisersgruft
Op zaterdagochtend is het tijd voor een bezoek aan de Spanische Hofreitschule, of het ‘Paardenmuseum’ zoals mijn Lief dat noemt. Tussen 10.00 uur en 12.00 uur is de ochtendtraining van de beroemde spierwitte Lippizaner paarden bij te wonen. Bijzonder om te zien… vanaf het tv scherm bij de deur. De Spanische Hofreitschule is namelijk niet geopend in het weekend. Dit gedeelte van het huiswerk heb ik zelf niet goed gemaakt.
Dubbel beteuterd sta ik dan ook voor de deur. Mijn Lief zet echter de vaart erin en presenteert plan B: Het Kaisersgruft waar de overblijfselen van de keizers en keizerinnen van het Oostenrijks-Hongaarse rijk bewaard liggen. Ondanks dat ik het gevoel heb dat het Kaisersgruft mij echt niet op kan vrolijken op deze vroege zaterdagochtend zijn de graven indrukwekkend om te zien, wanneer je de geschiedenis in acht neemt. Bij het graf van Sisi staan bloemen en tekeningen.

Wiener Staatsoper
Tijdens de drie kwartier durende rondleiding door de Wiener Staatsoper kijk je je ogen uit. De marmeren beelden en zuilen, evenals de prachtige muurschilderingen en wandkleden geven je een kijkje in de wereld van opera en ballet. De Wiener Staatsoper wordt gezien als een van de beste operahuizen ter wereld. Leuk detail: Ongeveer twee uur voorafgaande aan een voorstelling is het mogelijk om kaarten voor een staanplaats te kopen. Deze prijzen beginnen bij € 4,-

Hoogtepunt
Mijn stappenteller is euforisch aan het einde van deze citytrip. We hebben dan ook heel veel gezien en gelopen. De Karlskirche met de twee gigantische zuilen aan de voorkant. Het imposante stadhuis. De Votiefkerk. De gezellige Universiteitswijk met hippe koffietentjes zoals Café le Marche. Wiener Schnitzels eten bij Stromboli, rondstruinen door alle kleine straatjes in het centrum en door de etalages van de kledingwinkels van diverse beroemde designers naar binnen gluren. Mijn Lief heeft het huiswerk meer dan goed gemaakt. De gehele to-do list in het boekwerk is afgevinkt, op één ding na. Het Wiener Riesenrad in amusementspark de Prater. Dit reuzenrad werd aan het einde van de negentiende eeuw gebouwd en is een symbool voor Wenen. Tramlijn 1 rijdt rechtstreeks vanaf de Karlsplatz in 30 minuten naar de Prater. Omdat dit amusementspark buiten het centrum van Wenen ligt rij je met de tram door een minder toeristisch gedeelte van de stad. Ons bezoek aan Wenen eindigt letterlijk en figuurlijk met een hoogtepunt.

 

Geplaatst in Home, Travel | Getagged , , , | Een reactie plaatsen

Ontdek Leiden

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherDe leukste steden vind je soms dichterbij dan je denkt. Zo woon ik op nog geen twintig minuten treinen vanaf Leiden Centraal. De laatste keer dat ik in het centrum van Leiden ben geweest, was echter om een van mijn vriendinnen te bezoeken die daar toentertijd studeerde. Inmiddels zijn we zo’n twintig jaar verder. Een mooi moment voor de herontdekking van Leiden.

Historie
De herontdekking van Leiden blijkt makkelijker gezegd dan gedaan. Dertien musea.
Een stad bomvol geschiedenis, leuke hofjes, winkeltjes. De Pieterskerk, monumenten, universiteiten en terrassen. Waar moet je beginnen? Op de Blauwpoorstbrug om precies te zijn. Vanaf deze brug vertrekken namelijk de rondvaartboten die ons door de grachten en singels van Leiden voeren. Onze schipper is een humoristische student die veel over de geschiedenis (en de leukste biercafé’s) van de stad kan vertellen. Leiden is naast de geboortestad van Rembrandt van Rijn de eerste stad met een universiteit. (1574)
We varen over de singel langs de Hortus Botanicus en de beroemde Sterrenwacht waar Albert Einstein als hoogleraar heeft gewerkt. Verderop vinden we het stadsarchief en het huis waar Koning Willem Alexander tijdens zijn studententijd heeft gewoond. De Waag, het belastingkantoor, de meisjesschool met de hoge ramen. Ik kom te weten dat veertien van de Nobelprijswinnaars werkzaam waren in Leiden. Van de acht stadspoorten alleen de Morspoort en de Zijlpoort nog over zijn. De daken van de huizen veelal aan de voorkant zijn bedekt met zwarte dakpannen en aan de zijkant met rode. Zwarte dakpannen waren destijds veel duurder waardoor de huizen meer waard leken. We varen verder door de Passantenhaven en de Herengracht. ‘In tegenstelling tot veel andere steden vind je in Leiden geen marktplein. Markten werden op de brug gehouden. De naam van de brug geeft aan welke goederen hier destijds verkocht werden.’ vertelt onze schipper terwijl we onder de Koornbrug door varen. Who needs a marktplein? De Leidse grachten voeren allen direct naar de Rijn, waardoor de handel destijds vanaf de boten werd geregeld.
Wel zo makkelijk.

Pieterskwartier
Met zijn 900 jaar is de Pieterskerk de oudste kerk van Leiden. Deze gotische kerk heeft imposante muren en een enorme hoogte. De Pieterskerk is rijk voorzien van gedenktekens en bijzondere grafstenen. De glas in loodramen en een tweetal indrukwekkende orgels aan weerszijde van de kerk zorgen voor een prachtig geheel. De Pieterskerk ligt midden in het centrum. Diegene die de kerk beklimt wordt beloond met het uitzicht over de stad. De wijk rondom de Pieterskerk staat bekend om de smalle, historische straatjes met de idyllische huisjes, waar ik per direct wil intrekken. In de steegjes rondom de Pieterskerk vind je veel speciaalzaakjes en leuke restaurantjes. Een van deze speciaalzaakjes is Moers. (Choorsteeg 22) Een superleuke theewinkel. De enthousiaste eigenaar geeft ons spontaan een rondleiding met uitleg over de meer dan honderd verschillende soorten biologische thee die in zijn piepkleine winkeltje te vinden zijn. Gewapend met een zakje Chai-tea (aanrader!) vervolgen we onze ontdekkingstocht.

Twee uit dertien
Leiden telt maar liefst dertien musea. Midden in het centrum en allemaal op loopafstand van elkaar. ‘History is an illusion, caused by the passing of time -Douglas Adams.-’
Deze zin, op een van de muren van het Rijksmuseum van Oudheden, blijft door mijn hoofd spoken wanneer ik in dit museum terugreis naar het verleden. Dit begint bij de geschiedenis van Egypte. Als Egypte fan word ik erg blij van deze zeer uitgebreide collectie, bestaande uit vele voorwerpen en beelden. Niet voor niets behoort deze collectie tot de top tien van de wereld. Ook de geschiedenis van de Griekse en Romeinse wereld, evenals het vroege Nederland en het oude Nabije Oosten komen in het Rijksmuseum van Oudheden aan bod. Wel zin om een museum te bezoeken, maar niet om voornamelijk binnen rond te lopen? No problemo, want ook de Hortus Botanicus valt onder de Leidse musea. De Hortus Botanicus is de oudste Botanische tuin van Nederland en beheert sinds de zeventiende eeuw een uitgebreide collectie met tropische planten. De focus hierbij ligt op planten uit het Zuidoost – Aziatisch gebied. Mocht het buiten onverhoopt toch koud zijn, neem dan een kijkje in de (tropische) kassen. Hier vind je bekende plantsoorten zoals reuzenwaterlelies, suikerriet, mangrove en jasmijn.

Ontdek
Naast alle historische bezienswaardigheden is Leiden ook een leuke stad om te shoppen. WAAR wordt spontaan een van mijn favoriete winkels in de Haarlemmerstraat. Hier vind je leuke cadeautjes, reisartikelen, hebbedingetjes en woonaccessoires. Alle producten zijn gemaakt van duurzaam materiaal of van afgedankte spullen. Net als in andere (grote) steden schieten de biologische en gezonde eettentjes ook in Leiden als paddenstoelen uit de grond. De keuze is reuze, maar zodra we -zo’n 957 foto’s later-  weer aan het begin van de Haarlemmerstraat staan weet ik direct waar ik vanavond wil eten. Met een schuin oog zie ik dat Pizzaria Donatello’s waar ik ‘vroeger’ altijd met mijn studerende vriendin uit Leiden at, nog steeds op dezelfde plek zit. Een mooi moment voor wederom een herontdekking.

 

Geplaatst in Home | Getagged , , , , | Een reactie plaatsen

Nice to meet you

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherHet allerleukste aan mijn twee grootste hobby’s is dat ik deze perfect met elkaar kan combineren: Reizen en schrijven. Alles wat ik tijdens mijn reizen zie en beleef schrijf ik op. In mijn rugzak zit dan ook standaard een notitieblok en een pen. Reizen maakt je wereld groter. Je maakt kennis met nieuwe culturen en mensen. Sommige van deze ontmoetingen blijf je jezelf herinneren, zoals de vrouw in Fez en de man in Istanbul. Nice to meet you.

De vrouw in Fez
De kleine man met de snor wijst naar een deur links achterin het donkere Marokkaanse café, wanneer ik hem vraag waar het toilet is. Mijn blaas trekt echter samen van schrik wanneer ik desbetreffende deur open. Het sterk vervuilde gat in de vloer lijkt mij uitdagend toe te lachen. Net wanneer ik de deur verschrikt dicht gooi, voel ik iemand aan mijn shirtje trekken. Een vrouw gehuld in een licht gekleurd gewaad en een pastelkleurige hoofddoek kijkt mij vriendelijk aan met haar prachtige diepbruine ogen. In gebrekkig Engels vertelt ze dat ze boven dit café woont en dat ik gebruik mag maken van haar toilet. Een seconde twijfel ik, maar mijn steeds zwaarder voelende blaas overtuigd mij om met haar mee te lopen. Nieuwsgierig ga ik achter haar aan de afgebladderde trap op naar boven en zie een drietal piepkleine kamers met terracottakleurige wanden. In twee van deze kamers ligt een versleten matras en een aantal dekens waarvan de kleur tijden geleden al is vervaagd. ‘Dat zijn de slaapkamers,’ zegt de vrouw niet zonder trots. Ze woont hier met haar gehele familie bestaande uit twaalf personen. Nadat ik gebruik heb gemaakt van het toilet was ik mijn handen in de keuken. Deze bestaat uit niet meer dan een wasbak, een stokoud uitziende oven en een aantal potten en pannen. Uit de kraan komt een piepklein straaltje lauw water. Ik lach en geef mijn nieuwe vriendin wat kleingeld. Dankbaar stopt ze dit in een van de lagen van haar gewaad. Daarna pakt ze mijn handen en hakkelt ‘Wij vrouwen moeten elkaar helpen.’

De man in Istanbul
‘Niet met vreemde mannen meegaan’ was het standaardantwoord van mijn moeder wanneer ik haar vroeg of ik naar de speeltuin mocht. Ik zie haar nog voor het keukenraam staan, met haar jaren 80 permanent. Jaren later denk ik aan mijn moeders woorden wanneer Mijn Lief en ik ons midden in het centrum van Istanbul bevinden. Voorafgaande aan deze trip had ik verwacht dat we een stad zouden bezoeken waar de tijd zou hebben stil gestaan. Paard en wagen, de lokale bevolking gehuld in djellaba’s en op iedere hoek van de straat een Turks theehuisje of een eeuwenoude moskee. Niets blijkt echter minder waar. Istanbul is vooral een supermoderne stad. In het waterige zonnetje kijken we zoekend om ons heen naar een restaurant waar bij voorkeur geen Happy Meal wordt geserveerd. Vanuit het niets staat er een man voor mijn neus. De mouwen van zijn beige blouse nonchalant opgestroopt. In rap Engels vraagt hij of hij ons ergens mee kan helpen? Met opgetrokken wenkbrauwen zeg ik dat we op zoek zijn naar een leuk restaurant met een Turkse keuken. Er verschijnt een lach op het gezicht van de man. Vrienden van hem hebben een restaurant hier dichtbij. Volg mij gebaard hij met zijn rechterarm. ‘Niet met vreemde mannen meegaan’ fluistert mijn moeders stem in mijn oor.
Mijn nieuwsgierigheid wint het van mijn verstand. Kordaat lopen we achter onze tourgide aan, de fluisterende stem in mijn oor negerend. Al snel lopen we door een oud gedeelte van de stad. De gebouwen zijn vervallen en het straatbeeld doet armoedig aan. Wanneer we een Turks theehuis passeren lijkt een groepje mannen volledig op te gaan in een kaartspel. Net op het moment dat Mijn Lief vraagt of dit wel een goed idee is, staat de man stil voor een restaurant en wijst naar binnen. Een paar minuten later zitten we aan een lange tafel tussen de locals. De door ons bestelde linzensoep wordt geserveerd in grote witte kommen. Jaren later denk ik vrijwel nooit meer aan mijn moeders woorden terug, maar vooral aan de allerlekkerste linzensoep ever die we toen in Istanbul hebben gegeten.

 

Geplaatst in Columns, Home | Getagged , , | 1 reactie

Steek je licht op in Eindhoven

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby featherEindhoven: Lichtstad, carnavalsstad, designstad en voor mij persoonlijk vooral een onbekende stad. Ik ben namelijk nog nooit in Eindhoven geweest. Een ochtendje googelen levert een lijst met hotspots en andere must-sees op. Ook Mijn Lief is nog nooit in Eindhoven geweest dus deze trip wordt dubbel fun. Tijd om ons licht eens op te steken in deze stad.

Koffie
Een bezoek aan Eindhoven gaat pas echt van start na een goede kop koffie. Op station Eindhoven rollen we dan ook zo vanuit de trein CoffeeLab in. En als we daar dan toch zijn dan kunnen we er net zo goed vers, huisgemaakt gebak bij nemen. De door mij geliefde latte is top, dus dat begint al goed. Op naar de volgende stop. Kaartlezen is niet ons sterkste punt, maar na een kleine speurtocht door de stad staan we dan toch bij ZwartWit Koffie voor de deur. Ik zie je denken, alweer koffie? Ja, want we hebben goede verhalen gehoord over deze nieuwe, hippe koffiebar aan het Victoriapark. De Strada koffiemachine staat al te pronken bij binnenkomst. ZwartWit Koffie heeft een gezellige, industriële uitstraling, met veel hout. Hier kom je niet alleen voor de relaxte sfeer maar ook voor een lekker ontbijt en lunch.

ZwartWit Koffie, Victoriapark 7, Eindhoven

Philips Museum
Een snuifje cultuur mag niet ontbreken tijdens ons bezoek aan Eindhoven. In dit geval wordt het ons wel heel makkelijk gemaakt. Midden in het centrum, op de plek waar Philips in 1891 zijn eerste gloeilamp maakte, staat namelijk het Philips Museum. Philips groeide uit van een handmatige productie van veertig gloeilampen per week naar het wereldconcern heden ten dage. In dit museum maak je niet alleen kennis met de geschiedenis maar ook met de nieuwste apparatuur van de toekomst. Wie had er vroeger geen walkman met (vastlopende) cassettebandjes. En wist je dat Philips ook een grote rol speelt op het gebied van medische innovatie?

Shoppen
Shoppen kan natuurlijk ook in Eindhoven. Weer of geen weer. Aan overdekte winkelcentra geen gebrek. Maar eerst lopen we langs The Happiness Café, aan het begin van de Nieuwe Emmasingel. Hier kan je niet alleen terecht voor de meest gezonde en biologische producten, maar ook voor advies op het gebied van voeding en een gezonde levensstijl.
De meest bijzondere eyecatcher in het centrum van Eindhoven is ‘De Blob’ In dit architectonische gebouw bevindt zich een supergrote, trendy winkel van Sissy Boy.
Hier verkopen ze niet alleen leuke kleding, maar ook hebbedingetjes voor in huis. Neem vooral een kijkje in een van de pashokjes om het originele, kleurrijke behang te bewonderen. Alsof ik er thuis nog niet genoeg heb liggen, verlaat ik deze winkel met een roze notitieblok. Alle leuke adresjes en hotspots in Eindhoven moeten natuurlijk direct genoteerd worden. Verderop de Nieuwe Emmasingel word ik naar binnen gezogen bij Boekhandel Van Piere. De winkel is ruim en licht. Boekhandel Van Piere beschikt over een café, dus je hoeft niet te wachten met lezen totdat je thuis bent. Dat is maar goed ook, want er is keuze genoeg. Lunch time. We nemen plaats aan de grote stamtafel bij restaurant Emma. Vanaf hier kunnen we zo de keuken in kijken, waar alle gerechten vers worden bereid. De pompoensoep en de toast met avocado zijn heerlijk. Daarnaast beschikt Emma over een patisserie, welke ik met moeite over sla. Eenmaal buiten krijg ik Hutspot in mijn vizier. Diegene die denkt dat ik nu weer over eten ga beginnen, heeft het mis. Bij Hutspot vind je onder andere kleding, sierraden en een heleboel creativiteit, gemaakt door verschillende ontwerpers en designers.

Wordt vervolgd
Na deze dag zijn Mijn Lief en ik er van overtuigd dat Eindhoven inderdaad een kei-leuke stad is. Bomvol met leuke hotspots, winkels, en cultuur. Nadat ook de Sint Catharinakerk en de muurschilderingen op de Nieuwe Emmasingel meermaals zijn gefotografeerd is het tijd om naar huis te gaan. Wordt vervolgd, want ook de hippe Eindhovense wijk Strijp S staat nog op onze Eindhovense must-sees list.

Nieuwe Emmasingel, Eindhoven

 

Geplaatst in Home, Tips | Getagged , , , , , , | 2 reacties